Cruz y Ortiz - Internationally renowned architects

Cruz y Ortiz – Internationaal gerenommeerde architecten

Het Ambassade Hotel bestaat uit zestien grachtenpanden uit de zeventiende en achttiende eeuw, die bijna allemaal met elkaar zijn verbonden. Omdat de interne structuur door de tijd heen enigszins haar oorspronkelijke karakter had verloren, kreeg Cruz y Ortiz in 2014 de opdracht om de publieke ruimtes opnieuw in te delen en meer eenheid te creëren. Met voldoende ruimte voor een brasserie, een lounge/bar én een nadrukkelijke plek voor de bijzondere verzameling gesigneerde boeken en de omvangrijke collectie Cobra-kunst.

Voor Antonio Ortiz, trouwe gast van het hotel, is het een speciale opdracht. Als geen ander is hij zich bewust van het unieke karakter van het Ambassade Hotel: chic en toch huiselijk, met een hoogwaardige service en toch laagdrempelig, klassiek én tijdloos. Ortiz: ‘Het herindelen van een samenstel van historische panden is een uitdagend proces. Welke functie komt waar? Hoe zorg je ervoor dat het interieur in harmonie is met de architectuur? Bovendien is er een stedenbouwkundige wet die bepaalt dat losstaande panden vanbuiten als zodanig herkenbaar moeten blijven. Om dat allemaal samen te brengen in een goed ontwerp, daarvoor is veel afstemming nodig. Het proces kreeg daardoor het karakter van een spannende verkenningstocht.’

Het ontwerp

Om de oorspronkelijke indeling herkenbaar te maken, werden door Cruz y Ortiz bestaande doorbraken verkleind en werd er een nieuwe doorbraak toegevoegd. De passages werden op één as geplaatst, waardoor er eenheid en samenhang tussen de afzonderlijke ruimtes ontstond. Ortiz: ‘Voor monumentale gebouwen is dit een wenselijke en respectvolle werkwijze; de maat van de doorgang werd feitelijk gereduceerd, waardoor de herkenbaarheid van de losse panden sterker werd, terwijl er toch een geheel ontstond.’

Dat het Ambassade Hotel is verweven met kunst en literatuur werd overal zichtbaar gemaakt. Al meteen bij de ingang worden gasten verwelkomd door een Cobra-sculptuur in een gouden nisje, een subtiele – maar veelzeggende – opmaat voor de rest van de ruimtes, waar de kunst fraai is geïntegreerd in de inrichting. Ook de omvangrijke en bijzondere collectie gesigneerde boeken kreeg de plek die zij verdient, in de – niet voor niets zo genoemde – Library Bar en Library Lounge.